电影 Mark Felt

不知道是不是由于特朗普上台后,美国政治气候的关系,最近接连看了两部去年拍摄的,以尼克松总统任期内的故事为背景的政治电影。一部是电影The Post,另一部是Mark Felt,在从西雅图回来的飞机上看的。

看电影之前,我并不知Mark Felt是谁。在飞机的娱乐系统中点开这部电影,纯粹是因为它的副标题,The Man Who Brought Down the White House。我还以为是一部虚构的枪战片呢。随着电影情节的发展,我渐渐觉得,这个Mark Felt难道就是大名鼎鼎的“深喉”?可是我对水门事件的了解有限,多年前在《美国宪政历程》这本书里,读到过尼克松的案子,水门事件是作为案子的背景介绍的。那本书出版时,真正的“深喉”,身份也还没有曝光。所以直到电影接近尾声,我才确定这个Mark Felt真的就是“深喉”本人。看完电影之后,我又好奇心起,去翻了翻水门事件和Mark Felt的资料。

The Post讲述的是新闻报道自由的重要性,这部电影则是在讲述独立调查权的重要性。电影开场Mark Felt已经是FBI的二号人物了,局长胡佛已经不过问FBI的日常运作,一切日常事务都是Felt在管理。白宫想要收买他,许以FBI局长的位子,但Felt并没有被收买。在胡佛去世之后,尼克松任命了FBI的局外人Patrick Grey来担任局长,并试图通过Grey来控制FBI。恰于此时,水门事件爆发了,白宫通知Grey,要终止水门事件的调查。在FBI的独立调查权受到威胁之际,Felt不得已,选择通过泄露消息给华盛顿邮报,来曝光尼克松和白宫的隐秘行动,最终导致了尼克松的下台。

这部电影是以Felt的自传为蓝本改编的。电影将Felt塑造为一个忠诚的FBI探员,一位爱国者。当Grey通知Felt,要终止水门事件的调查时,Felt愤怒地对Grey说,FBI不受干扰的调查权,是FBI最宝贵的资产,一旦失去了,就再也拿不回来了。但Felt选择做“深喉”,通过违反FBI原则的方式对新闻媒体爆料,到底是真的担心FBI的权力受损,还是因为没能当上FBI局长而做出的报复,一直存在争议。电影中有一幕,是Felt的妻子Audrey,在得知Felt没能当上FBI局长后,对Felt抱怨,三十多年,十三次搬家,Audrey自己放弃了事业追求,唯一的安慰是Felt有一天能坐上FBI局长的位子,结果现在却落空了。在这通抱怨之后,Felt开始动用特工寻找自己的女儿,也开始通过“深喉”来爆料,这或许暗示了Felt心理转变的过程。或许Felt的行动,并非完全出于对FBI调查权受损的担心,或是完全为了报复尼克松。更大的可能是,这二者兼而有之。

水门事件过去40多年后的今天,美国总统和FBI的关系又变得空前紧张。特朗普一上台就解雇了FBI局长科米,又不断通过Twitter批评副局长麦凯布,这些都没能阻止FBI的“通俄”门调查。最近,特朗普又公布了共和党的备忘录,指责司法部和FBI滥用调查权。这一切似乎又显示着总统对FBI独立调查权的不满和干预。

到底是FBI滥用调查权,还是总统干预独立调查权?会出现另一个“深喉”吗?接下来的发展,还真是让人期待呢。

电影 The Post

昨晚看了部电影,The Post,是一部讲述美国的新闻记者和媒体,维护新闻自由故事的电影。这部电影,演员和导演都是大牌,故事背景基于真实历史事件,主题又与现实的政治环境丝丝相扣,一时间在美国获得好评如潮。前几天,特朗普总统在twitter上公布“假新闻奖”,一度导致共和党网站宕机。在这样的氛围下,看这么部电影,真是应景。

1967年,美国正越来越深地陷入越战的泥淖,并看不到丝毫取胜的希望。时任美国国防部长麦克纳马拉,组织了一个研究项目,打算写一部百科全书式的越战历史。他后来声称,他希望通过这个项目,为后世的历史学家留下书面纪录,以及为将来的政府提供参考,希望他们日后能避免重蹈越战时期历任美国政府的错误政策和错误决策的覆辙。

这个项目小组最终写出了多达47卷的报告,其中包括3000多页历史记录分析和4000多页政府原始文件。重要的是,这个报告里记录了大量美国历任政府不为人知的机密行动和决策,涉及许多谎言,欺诈和权力的滥用。比如,美国总统约翰逊公开宣称,越战的目的是为了保护一个独立的,非共产的南越政府。但是报告中引述麦克纳马拉给约翰逊的备忘录,称越战的真正目的,不是为了帮助朋友,而是为了限制中国。再比如,报告披露,南越政府完全是由肯尼迪政府,为了对抗共产主义,出钱出枪,扶植建立的,等等。这份报告实在于美国政府的形象,以及进行中的越战,大大的不利。因此,这份报告从写成之日起,就被列为极为敏感的最高机密,普罗大众根本不知道它的存在。

1971年,一位斯诺登式的孤胆英雄出现了。这人名叫Daniel Ellsberg,是兰德公司的员工。他将这份五角大楼报告的一部分偷了出来,先是透露给纽约时报,后来又透过华盛顿邮报,进行发表。这份报告一经曝光,立即引起一系列连锁反应。先是尼克松政府以国家安全为名,限制媒体的报道,后来官司一路打到最高法院,最终美国政府败诉,媒体的新闻调查和报道自由得到了维护。这份报告即是著名的国防部文件(Pentagon Papers)

这份国防部文件,即是电影The Post的背景。电影故事展现华盛顿邮报的女老板Katharine Graham,总编Ben Bradlee和记者们,如何在巨大的挑战下,努力追求真相,坚持新闻出版自由,并最终让华盛顿邮报从一家地区小报,一举成为与纽约时报齐名的大报。

Meryl Streep主演的这位女老板Katharine Graham,也是一位传奇女性。她是史上第一位女性财富500强CEO,她更为人所知的,是其在之后的水门事件中,领导华盛顿邮报的表现。电影借由这位女老板,展现那个时代身为女性领导者的艰难。电影开始阶段,作为公司老板的Katharine,在面对她自己的董事会时,显得无力又懦弱。她的领导,备受董事会男成员的奚落。她的领导层中,除她之外全是男性。电影中有一幕,是她去华尔街为公司上市开幕。大门外的阶梯上,迎接她的是她的女性员工和朋友,大门推开,那些出现在开幕式上的,全部都是男性。但最终正是Katharine的坚持,华盛顿邮报才能顶住压力,坚持出版了那份报告。当Katharine冲着那个喋喋不休的董事会成员,说出那句“这不是我父亲的公司,也不是我丈夫的公司,这是我的公司”时,正展现了女性对自身权力的觉醒。Katharine决定发表国防部文件,某种程度上,是出于她对男权的反抗。

相比而言,Tom Hanks饰演的总编Ben Bradlee,则是一个相对单纯的角色。他不是公司老板,不需要为公司的运营负责。作为一名新闻出版业老兵,他能为了抢新闻,为了与纽约时报竞争,而不择手段。但在新闻自由受到威胁时,也能毫不犹豫的说出“他们输了,意味着我们也输了”。正是他和他的记者们对真相的追求和对新闻自由的坚持,给了Katherine做出艰难决定的勇气。

这部电影名列时代周刊2017年10佳电影首位,从剧情,拍摄,到演员的表演,都是上乘之作。稍有争议的地方,是关于史实的部分。实际上,在国防部文件事件中,纽约时报是主要的媒体报道者,以及与政府诉讼官司的主角。华盛顿邮报在此事件中的作用,并不如电影中那么重要。真正令华盛顿邮报名声大噪的,是之后的水门事件。不过这些小节于电影本身无伤大雅。

又见柱子哥

柱子哥的号召力真是大,一个工作日的下午,竟然所有场次的Transformers都被标上了Sold fast标签,个别场次比如晚饭后的约会时段更是早早地Sold out了。本来打算在网上订票的,可是gv的网站竟然打不开,当时没多想,现在想来不会是因为上网订票的人太多了吧?看着长长的人龙,我实在不想排队,于是心一横跑到Gold Class的柜台边山,打算多掏几块钱买Gold Class的票。谁知大妈告诉我,Gold Class那一场的票已经卖光了。还好大妈人不错,帮我出了一张大厅前排靠右一点的票,没让我重新去排队。

我买到的座位是C25,够靠前的,导致我开场几分钟都没能进入状态。柱子哥在上海耍帅那段,变形看的我直犯晕。好不容易进入状态了,柱子哥却早早地挂了,剩下的就是帅哥带着美女和俩谐星满世界为柱子哥找解药了。电影的故事情节简单,铺陈到位,没什么好牵挂的,坐在那里观赏刺激的火爆场面就行了。与变形金刚I相比,II的特效又进步了许多,变形与合体的细节很是逼真,柱子哥又是手刀又是机关炮的,打斗场面很刺激。美军也更加强大了,他们虽然还受总统奥巴马指挥,不过已经有了电磁炮这种能震撼合体机器人的武器,中国人民解放军还得加把劲啊。用片中那谁的话说,Megan Fox已经是个火辣的熟女了,加上一排通用福特的靓车,没哪个宅男能抗得住的。综上所述,变形金刚II绝对值得一看,至少不会亏了票价。

看这部电影纯粹是为心中的变形金刚致敬,毕竟它是二十几年前我最爱的动画片。记得07年看变形金刚I的时候,看到逼真的变形特技的时候,我竟然有点激动,差点觉得二十几年后变形金刚成真的了。电影散场的时候,我环视全场,发现观众大多是17,8岁的学生,都是成群结队来的,他们现在正在假期中。像我这般年纪的,如今都已作了唯唯诺诺的上班族,怕是没时间在工作日下午3点跑出来看电影,即是有这个心,也没这个胆了。观众群男女参半,并不像很多人想得男生多。前几天在一个论坛看到一个看这部电影的召集贴,其中有人说,女生人人都爱擎天柱,此言不虚啊。

世界末日那一天

周六呆在吉隆坡,没有什么特别的事情做,一大早就和一个同事去KLCC里的GV看了电影《Knowing》。这也是一部讲述世界末日的电影,在看得时候我不由得想起了上次在飞机上看的《The Day The Earth Stood Still》,同样是关于世界末日,两部电影对这个世界的看法却迥然不同。

《Knowing》里导致世界末日的主要原因是自然因素,太阳系已经不适合人类居住了,巨大的太阳耀斑会摧毁大气层,强大的紫外线进而将所有生命一网打尽,没人能够幸免。外星人来到地球,挑选生命运往其它星球,从而帮助地球生命的延续。而在《The Day》片中,地球上的生命因人类而灭绝,地球的环境因人类活动而恶化。为了拯救地球上的生命,外星人来到地球,将除人类之外的物种运走,而欲将人类摧毁。《Knowing》在对待世界末日这个问题上是悲观的,面对强大的自然力量,人类自身无能为力,而要靠外星人派来诺亚方舟。最终地球在太阳风暴之下无可避免地被摧毁了,但人类的生命在别的星球得以延续。相比之下,《The Day》要积极一些,对人类还保有希望,外星人最终停止了摧毁人类的行动,因为他们看到了人性中积极和正面东西。

这两部电影都寄望于比我们人类更智慧的外星人来拯救我们。尼古拉斯·凯奇在开篇和儿子的对话里讲到,在宇宙中应该有数以百万计的星球具备孕育生命的条件。在这些星球中,也许有比人类具有更高智慧的生命存在,但依靠这样的外来来帮人类解决自身的问题,始终是不大靠的住的。人类自己的问题,最终还是要靠自己来面对和解决。

在《Knowing》最终,凯奇送走了儿子,回答父母家里,一家人抱在一起面对最后的灾难,他的老父亲说了句,This is not the end。这时,我忽然想起了信乐团的那首《世界末日》:

世界末日不躲远

不是爱你的终点

就算眼睛听不见

我的手会记住你的脸

世界末日那一天

有你陪在我身边

就算耳朵听不见

拥抱就是最美的诺言

事关朋友,无关婚礼

昨天买电影票的时候,我为看哪部电影犹豫了一下。其实我本没打算看电影,纯粹是去VivoCity的超市买东西,路过gv的时候,一时兴之所致才决定看电影的。扫了一遍在放的片子,《The Reader》是我想看的,不记得在哪里看过这部片子的介绍,据说是一部不错的电影,可是时间不合适,最近的一场也还要等2小时。最后选《Bride Wars》一是因为时间合适,只要等20分钟,二是从片名看这应该是一部轻松的片子,又有Anne Hathaway和Kate Hudson两个美女看。

按照传统的思路,我以为所谓新娘大战,肯定是这两个美女为了抢一个新郎开战了。任何战争总会有一个目的,新娘之间的战争目标会是什么?新郎呗。但在这部电影里,两个新娘争得不是新郎,而是婚礼的日期和场地。Liv和Emma从小就是好朋友,她们都从小就梦想着在六月的Plaza酒店举行自己的婚礼。经过阴差阳错的安排,她们的婚礼都被安排在了6月6号的Plaza酒店,于是一场啼笑皆非的大战开始了。整部电影实际是借婚礼和新娘之名,讲的是一个关于朋友的故事。电影情节轻松,一些桥段设置很有趣,其中的插曲也很有味道。Anne Hathaway大秀她的舞技,热舞很够劲。不过Kate Hudson好像要比在《How to Lose a Guy in 10 Days》时壮了一些。Candice Bergen的解说起到了很好的穿针引线的作用,甚至我怀疑,整个大战就是她这位婚礼策划导演的。总之,这部电影基本上还值得一看。 

空中影院

飞机上乘客比较少,我坐在一个靠窗的位子上,旁边的两个位子居然没有人,坐的非常舒服。:)

翻看电影目录,刚刚更新过,新片不少。不像4月份,我一个月之内来来回回坐了6趟新航的班机,每次电影目录都是相同的,最后只好睡觉了。今天的新片有《Iron Man》,《Kong Fu Panda》和Al Pacino的《88 Minutes》,都没有看过,也都挺想看的,考虑了半天,传说《Iron Man》比较man,好久没看man片了,就看它吧。

片子不错,很科幻很有想象力。如果有一天钢铁衣的能量环成真了,那石油就真正不值钱了,貌似那能量环成本也不高,Stark在简陋的山洞里就能弄出来。可惜旅途太短,片子没看完,正到了Stark被短时瘫痪的那段,飞机降落了,意犹未尽,得找机会补补课。