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HTML4,HTML5,XHTML 之间有什么区别?

又一个知乎上的问题和我的回答。

我来从HTML的历史谈谈他们3者的区别。

在HTML的早期发展中,W3C成立之前,很多标准的制定都是在浏览器的开发者们互相讨论的情况下完成的,比如HTML 2.0, 3.2直到4.0, 4.01,这些标准大部分都是所谓的retro-spec,即先有实现后有标准。在这种情况下,HTML标准不是很规范,浏览器也对HTML页面中的错误相当宽容。这反过来又导致了HTML作者写出了大量的含有错误的HTML页面。据说,时至今日web上99%的页面都含有HTML错误。

W3C 随后意识到了这个问题,并认为这是互联网的一个基础性问题,应该加以解决。为了规范HTML,W3C结合XML制定了XHTML 1.0标准,这个标准没有增加任何新的tag,只是按照XML的要求来规范HTML,并定义了一个新的MIME type,application/xhtml+xml。W3C的初衷是对这个MIME type浏览器要实行强错误检查,既如果页面有HTML错误,就要显示错误信息。但是由于已有的web页面中已经有了大量的错误,很多开发者拒绝使用新的 MIME type。W3C不得已,在XHTML 1.0的标准之后加了一个附录C,允许开发者使用XHTML语法来写页面,同时使用旧的MIME type,application/html,来分发页面。这个旧的MIME type不会触发浏览器的强错误检查。这就是我们今天看到的情况,很多网站宣称自己遵守XHTML 1.0标准,那只不过是说,他的页面中用了XHTML语法,但并不能保证完全没有错误。要验证XHTML有没有真正起效,需要查看web服务器使用哪种 MIME type来分发页面的。

W3C随后在XHTML 1.1中取消了附录C,即使用XHTML 1.1标准的页面必须用新的MIME type来分发。于是这个标准并没有很多人采用。这种情况同样发生在尚未完成的XHTML 2.0身上,它要求强错误检查,于是没有人采用。XHTML的故事也告诉我们,有时候先有标准再来实现,是行不通的。

有了XHTML的教训,WHAT Working Group和W3C在制定下一代HTML标准,也就是HTML5的时候,就将向后兼容作为了一个很重要的原则。HTML5确实引入了许多新的特性,但是它最重要的一个特性是,不会break已有的网页。你可以将任何已有的网页的第一行改成<!DOCTYPE html>,它就成也一个HTML5页面,并且可以照样在浏览器里正常的展示。

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